ИНТЕРВЬЮ С БИЛЛИ СМИТОМ

Билли Смит был двоюродным братом Элвиса, сыном старшего брата Глэдис Пресли. Билли был на 8 лет младше Элвиса и рос с ним в Тюпело. Семья Билли также уехала с Пресли, когда они впервые переехали в Мемфис.

Когда Элвис купил Грейсленд, семья Билли переехала туда, а его отец Трэвис работал на Элвиса в качестве шефа охраны. Когда Билли достаточно подрос, он начал работать в команде Мемфисской Мафии.

Когда он и его жена Джо поженились, они остались жить в главном доме в Грейсленд, за исключением нескольких лет, когда Билли работал на железной дороге. Они были настоящей семьей и составляли компанию Элвису до самого последнего дня. Будучи и семьей, а также членом Мемфисской Мафии, Билли, возможно, был самым близким другом, который у Элвиса когда-либо был.

Билли живет на Миссисипи и все еще работает в качестве машинного инженера в компании по производству стали.

Билли Смит, Марти Леккер и Ламар Файк, все они недавно были заняты переизданием великолепной книги "Элвис и Мемфисская Мафия". Почти 800-страничная книга недавно объявлена как одна из лучших книг, опубликованных об Элвисе.

EIN регулярно получает вопросы относительно Билли Смита и его жизни с Элвисом, так что мы искренне благодарны ему за выбрал время в своей занятой жизни для этого долгого интервью.

Семья

EIN: Каковы ваши самые ранние воспоминания об Элвисе? Вы помните, как Элвис пел для вас или для семьи до того как стал знаменитым?
Билли: Я действительно помню, как он часто пел для семьи и для других. Он всегда любил музыку даже в очень раннем возрасте. Самые ранние воспоминания, которые я помню, это как однажды Элвис вытащил меня из мусорного бака. Я провалился туда вниз головой. Я был маленьким, и пытался достать из него несколько бананов, которые туда выбрасывал работник овощного магазина. Элвис увидел меня, проходя мимо, и вытащил!

EIN: Как известно большинству людей, отец Элвиса, Вернон отправился в тюрьму за подделку чека. Правда, что ваш отец также попал в заключение, но что Дедушка Элвиса вытащил Трэвиса оттуда, а Вернона оставил в тюрьме? Это кажется очень странным.
Билли: Ну что ж, правда, что мой отец, Трэвис ушел в заключение с Верноном, Но Вернон вышел из тюрьмы за несколько месяцев до моего отца за хорошее поведение. Дед Элвиса вытаскивал моего отца из тюрьмы и оставлял Вернона там, когда это только случилось. Сказал, что это преподаст ему урок.

EIN: Когда вы впервые прибыли в Мемфис, вы жили в том же самом доме, что и Пресли, на улице Вашингтона. Что вы помните об этом времени, и как оно отличалось от жизни в Тюпело? Можете вы вспомнить, какое впечатление город произвел на Элвиса?
Билли: Ну, во-первых, у нас внутри было чувство, что мы совершили непоправимую ошибку! Многое было по-другому, и я помню, что для каждого понадобилось время, прежде чем нашли работу, и один из двоюродных братьев отца украл у нас все деньги и новые отцовские носки. Он был больше расстроен и зол из-за носков. Дядя Вернон и отец искали работу и носили ботинки с дырками на подошвах. Я помню, они вырезали стельки и вкладывали в ботинки, чтобы скрыть дырки. Нам приходилось месяцами есть зеленую репу. Элвис поклялся, что никогда больше не прикоснется к ней, и я уверен, что он никогда больше ее не ел.

EIN: Наверное, самое знаменитое жилище Элвиса перед тем, как он стал знаменитым была квартира на Лаудердейл Куртс. Часто говорят об Элвисе, что он практиковался с Джонни Бернетом и его братом в то время. Помните ли вы об этом и были ли вы достаточно счастливы видеть, как Элвис впервые играет в рок-н-ролльной группе?
Билли: Я ничего не помню о занятиях с Джонни Бернетом и его братом. Насколько я знаю, этого не было. И в любое время, когда мы могли, мы всегда ходили повидать его, особенно рядом. Элвис всегда был моим героем. И мы всегда были близки, даже не смотря на разницу в восемь лет. Он всегда присматривал за мной, а я всегда хотел быть с ним.

EIN: Вы помните как выстраивалась для Элвиса его первая запись или как он занимался со Скотти Муром или Билли Блеком? Говорили ли в семье об этом или это было сюрпризом для вас, когда ваш кузен вдруг оказался на радио?
Билли: Он действительно занимался, но это было на студии. Он рассказал о записи своей маме и отцу, и мы знали, что он ходит туда, чтобы сделать ее, но когда она вышла, это взволновало всех нас. Я помню, мы с семьей пошли к нему в дом послушать ее по радио в первый раз.

EIN: Что вы можете рассказать нас о своей тете Глэдис? С точки зрения изнутри, часто ли она выглядела печальной, такой же как она выглядит на фото, где у нее такой особенный взгляд, после того, как Элвис стал знаменитым.
Билли: Тетя Глэдис была добрым человеком. Я и правда помню ее как общительную женщину, любящую удовольствия… Она всегда смеялась и была легкомысленна. Но на этих поздних фотографиях она выглядит печальной, потому что она была больна, а также она была расстроена тем, что Элвис идет в армию. Она была также великодушна, как и Элвис, но у нее была такой же раздражительный темперамент. Элвис и Вернон знали, насколько далеко могут зайти. Она сильно беспокоилась, и у нее было слабое здоровье. Она всегда была близка со своей семьей, но в ее сердце был Элвис. Она обожала его.

EIN: Элвис был потрясающе красивым человеком. Предположительно некоторые из его характеристик объясняли, что это благодаря его принадлежности к племени Чироки с вашей стороны семьи (т.е. со стороны Смитов). Вы знали об этом, когда были молоды и были ли какие-нибудь семейные истории о Белой Утренней Голубке, т.е. вашей пра-пра-пра-пра-бабушке?
Билли: Да, Элвис был красивый мужчина. Наш дедушка был красивым мужчиной. Мой отец (Трэвис), тетя Глэдис, тетя Клеттес, дядя Джонни и тетя Лилиан - у всех были признаки принадлежности к племени Чироки…Темная кожа, темные глаза, и высокие скулы. Тетя Левелл и дядя Трэси были похожи на своего отца… голубые глаза и более светлая кожа. Мы слышали истории о Белой Утренней Голубке, но о ней говорили не так уж часто. Нам рассказывали, что она была красивой женщиной.

EIN: У Элвиса очевидно был резкий темперамент. Правда, что у тети Глэдис был такой же? Вы когда-нибудь видели худшие его проявления?
Билли: Да, Элвис и тетя Глэдис имели взрывной темперамент, и я видел, как они оба проявляли его, когда были злы или расстроены. Элвису тяжело давалось, прятать, если что-то волновало его.
EIN: А как Вернон? Был ли он в действительности таким лентяем, каким его зачастую рисуют и можете вы прокомментировать одно из ваших высказываний (в книге "Элвис и Мемфисская Мафия), что Вернон всегда хотел как можно больше от всего, за исключением ответственности"!
Билли: Он никогда не любил работать. И опаздывал на работу много раз. Он работал только в нескольких местах, перед тем как Элвис стал знаменитым, в отличие от тети Глэдис, которая работала во многих местах, до того как Элвис стал знаменитым.

EIN: Мне кажется, что Вернон, работавший служащим у Элвиса в качестве финансового менеджера, - это было ужасной ошибкой. Если бы Элвис завел компанию или поучился бы у финансового инспектора, который знал тогда, как вкладывать деньги, он наверное не должен был бы так тяжело работать в свои последние годы.
Билли: Одна вещь, в которой дядя Вернон хорошо разбирался, это - цифры, особенно, если долларовые знаки были прямо перед ним. И Элвис доверял ему. Он действительно заботился об интересах Элвиса и своих собственных.

EIN: Когда Элвис купил Грейсленд, вы тоже переехали туда со своей семьей?
Билли: Мой отец Трэвис был первым привратником, который работал у Элвиса. Поэтому когда мы переехали в Грейсленд, Вернон попросил моего отца быть главным привратником, так как он уже работал у Элвиса на Аудюбон Драйв. Мы жили в большом белом доме, который находился на частной собственности вокруг главного дома. Это был тот же самый дом, который Элвис и я сломали бульдозером, чтобы освободить больше места для катания на лошадях.

EIN: Некоторые поклонники знают историю о вашем дядя Трэси Смите. Пожалуйста, расскажите ее нам.
Билли: Дядя Трэси был болен ребенком и у нег был сильный жар, и это стало причиной того, что он был умственно отсталый. У него были умственные способности двенадцатилетнего ребенка, но он был очень добрым. И он был невероятно сильный мужчина. Иногда Трэси стоял внизу, у ворот с отцом и представлял себя привратником. Он жил с нами в том же доме за Грейсленд. Тетя Глэдис присматривала за ним, пока была жива, а после ее смерти он жил с нами, а потом с несколькими из своих сестер. Он любил Элвиса, а Элвис обеспечивал его средствами к существованию(платил за его содержание).

EIN: Можете вы немного рассказать нам о Джуниоре Смите, еще одном вашем двоюродном брате? Какими были у него взаимоотношения с Элвисом?
Билли: Джуниор Смит был старшим братом Джина и его настоящее имя Кэролл. Он на многих тех фотографиях Алфреда Вертхеймера во время путешествия Элвиса в Нью-Йорк. Он был угрюмый, замкнутый и немного дефективный из-за того, что случилось с ним, когда он был в армии в Корее. Я помню его как любящего удовольствия парня и он много находился рядом с Элвисом, до ухода Элвиса в армию. Джуниор был похож на актера Джека Илема. У него было такое же выражение на лице и у него даже было плохо с глазом как у Илема. Илем всегда выглядел так, как будто он собирался причинить вам какую-то неприятность. Также и Джуниор! Джуниор умер у меня в доме во сне. Это было в 1960 году.

EIN : А как насчет Бобби, он ведь тоже умер довольно-таки молодым?
Билли: Да, мой старший брат умер Бобби умер в 1968 году. Я жил на ранчо "Округ Джи" в то время, когда мы были не в Лос Анджелесе. Мы с Бобби всегда находились на расстоянии не дальше, чем на милю от Элвиса… Мы выросли рядом с ним и переехали в Грейсленд еще подростками. Я помню, когда Элвис взял нас в магазин и купил нам по комплекту одежды вскоре после переезда в Грейсленд. Можете вы представить себе, что мы чувствовали, живя в таком месте?

EIN: А как Джин Смит, казалось, что он приходит и разгуливает с группой все время? Он все еще жив?
Билли: Джин был двоюродным братом Элвиса. Он был братом Джуниора. Элвис и Джин были почти одного возраста и очень близкими людьми, особенно в ранние годы. Элвис и Джин даже работали вместе на фабрике Точных инструментов. Джин работал на Элвиса некоторое количество лет и был одним из первых членом Мемфисской Мафии, вместе с Редом Уэстом и Джуниором. Джин умер несколько лет тому назад.

EIN: Кузен Билли Манн. В семье Элвиса и Мемфисской Мафии предполагали, что именно он сделал ту фотографию "в гробу". Это кажется более, чем случайное совпадение, что тогда, в 1957 году он был также причастен к истории с пропажей 1000 долларов. Можете вы подтвердить эту историю?
Билли: Да, Билли Манн был именно тем, кто снял фотографию Элвиса в гробу.

Мемфисская Мафия

EIN: Билли, у вас были особенные отношения с Элвисом и вы были ближе к нему, чем некоторые другие члены ММ. Пожалуйста, расскажите нам об этом.
Билли: Я всегда был близок к Элвису, но ведь я был его семьей. Некоторые из нашей группы были близки к Элвису в одно или другое время. Я всегда был рядом с Элвисом, даже мальчишкой. Казалось, что он всегда хотел, чтобы я был рядом с ним и очень защищал меня. Я всегда очень любил Элвиса и сделал бы все что угодно, чтобы доставить ему удовольствие и быть с ним. Мы могли говорить о чем угодно, и мы так и делали! Он чувствовал себя удобно со мной и доверял мне. По крайне мере он всегда говорил мне об этом. Когда он был болен, я обычно оставался рядом с ним. Обычно я ездил в больницу и находился там, с ним рядом. Он очень много делал для меня и моей семьи и в ранние и в поздние годы. Он всегда говорил мне, что любил меня. Может быть, потому, что я был с ним до того, как все случилось, и это было связующим звеном... Мы были семьей. Он был моим героем.

EIN: Ваши взаимоотношения с Элвисом, возможно, лучше всего выражены в стихотворении "Клятва". Откуда она взялась?
Билли: Эта клятва появилась, потому что у нас был один случай, когда мы были малышами, и мы никогда не говорили о нем. Мы обещали друг другу. Позднее Элвис кое-кому рассказал и это очень сильно обидело меня, и он знал это. Он решил доказать мне, что этого больше никогда не будет, и поэтому-то появилась клятва. Сегодня среди парней известен тот факт, что Элвис не умел хранить секреты, но если это было действительно важно, он умел. Он больше никогда не обижал меня. И я его тоже.
Не знаю, откуда она взялась, или Элвис просто придумал ее. Но он знал ее наизусть, и мы повторили ее несколько, чтобы я тоже смог выучить ее на память. Впоследствии мы оба плакали как сумасшедшие, и я буду помнить ее, пока живу, до конца своих дней.
Первые две строки были такими :

(EIN - примечание - полностью история Билли о "Клятве" также представлена в книге "Элвис и Мемфисская Мафия")

EIN: Я верю в то, что это вы привели Джерри Шиллинга в группу. Вы все еще видитесь с ним или у вас есть с ним какой-нибудь контакт?
Билли: Я видел Джерри на похоронах Ричарда Дэвиса примерно два года назад. Все парни в нашей группе были чрезвычайно близко связаны. Мы были как братья. Некоторые ближе, чем другие, но мы, однако, защитим друг друга, что бы там ни было. Это была очень сильная связь, и Элвис был центром всего этого. Мы все любили его, и у нас была работа, которой мы занимались. Некоторые лучше, другие хуже, но все-таки у нас у каждого была цель. Я разговаривал с Элвисом о том, чтобы он нанял Джерри. Джерри всегда замечательно относился ко мне, моим маме и папе, к моей семье, и я всегда буду помнить его за это.

EIN: Существуют рассказы о Джо Эспозито, что ему платили о Элвис и Полковник, и что Полковник использовал его, чтобы шпионить за Элвисом. Можете вы сказать нам, правда ли это?
Билли: Я не знаю, платил ли Полковник Джо. Но Полковник пытался вытаскивать информацию из всех нас. Джо мог быть более терпимым к Полковнику, чем некоторые из нас.

EIN : Ваше мнение о Ларри Геллере?
Билли: Ларри Геллер был хорош. Не согласен с некоторыми сказками, которые он рассказывает, но Ларри был с нами некоторое время. Он кажется, вспоминает о важности своего присутствия больше, чем об этом помнят другие парни. Но, зачем разрушать его химеры. Как я уже говорил, у всех была работа, которую надо было делать. Ларри был стилистом Элвиса, причесывал его.

EIN: В середине шестидесятых Элвису казалось нужны были новые пути исследований или интересов. Чтение, кажется, было главным, что занимало его. Что вы видели из его личных поисков или его визитов в Парк Самореализации?
Билли: Элвис любил читать. У него была жажда, узнавать что-то новое. Он был изумлен некоторыми своими находками, и он удостоверялся, что мы все осведомлены о них. Мы проводили дни в его комнате, читая и изучая что-то. Элвис был очень начитанным. Элвис наслаждался Парком Самореализации. Он говорил, что он давал ему умиротворение, и если это было так, ну, что ж, это хорошо. Он заслуживал успокоение своих мыслей. Элвис никогад не изменял своей вере в Бога и Иисуса Христа. Мы много говорили о религии. Но он также никогда не критиковал другие религии. Элвис был человеком с очень широкими взглядами, непредубежденным.

EIN: Правда ли, что в 1977 году Элвис просил вас стать старшим в группе и что он намеревался избавиться от Полковника еще раз, и даже Джо Эспозито? Насколько Элвис был серьезен в своем намерении изменить некоторые вещи?
Билли: Элвис действительно просил меня стать старшим, и он говорил об избавлении от нескольких людей. Я знаю, что Элвис любил Полковника, но он также возмущался им, за то, что он препятствовал ему сделать некоторые дела, которые он в действительности хотел
сделать. Одним из них было турне в Европу. Он говорил об этом много, много раз, и мы все с нетерпением ждали того дня, когда это должно было случиться. К сожалению, это так никогда и не произошло.

Годы в кино

EIN : Вы всегда ездили с Элвисом на съемки фильмов?
Билли: Я ездил с Элвисом почти на каждый фильм. Я пропустил несколько раз, когда должен был быть с семьей из-за болезни кого-нибудь. Я, как и большинство парней, снимался во многих фильмах в качестве статиста. Элвис старался следить, чтобы мы все работали в его фильмах. Ему нравилось, чтобы парни были рядом с ним. Он доверял нам.

EIN: Какие у вас остались главные воспоминания о работе в кино? Было ли это удовольствием или скукой стороннего наблюдателя?
Билли: С Элвисом все фильмы были удовольствием. Он создавал у нас хорошее настроение. Вся группа любила его, и все всегда замечательно относились к парням. У нас сохранилось очень много памятных случаев, происшедших на съемочной площадке !

EIN: Вы помните, когда Элвис начал жаловаться, что качество его фильмов стало ухудшаться?
Билли: Да, я помню, когда он начал приходить в уныние из-за качества своих картин. Он говорил, что они, в основном, похожи друг на друга. Он хотел драматические роли. Но его фильмы делали деньги, и Полковник не хотел менять их формат.

EIN: После того как Элвис вернулся из армии, и вы женились на вашей жене Джо, как вы уравновешивали ваши месяцы в Голливуде с вашими взаимоотношениями дома? Элвис понимал это?
Билли: То, что я был женат в то время, - было нелегко. Было много одиноких дней и ночей, до тех пор пока Джо не начала путешествовать вместе с нами. Когда все был хорошо, это было действительно хорошо, а когда это было плохо, все было просто ужасно. В ранние дни никому из жен не разрешалось ездить с нами, но потом, когда Присцилла начала ездить туда-сюда, то же произошло и с остальными женами. Жены также продолжали ездить туда-сюда, после того как Присцилла ушла. Мы брали наших малышей с собой, так что все стало даже еще лучше. Потом в течение турне мы были все время вместе. Элвис все лучше понимал эту ситуацию с годами, и он тоже хотел, чтобы кто-нибудь был рядом с ним.

EIN: Вы когда-нибудь присутствовали с Элвисом на записи в студии? Элвис когда-либо комментировал вам об ужасных кино-песнях или видели ли вы как он был недоволен собой?
Билли: Да, я бывал с ним на многих сейшинах. "Мемфисская Мафия" была с Элвисом практически 24 часа в сутки, по крайне мере, один или двое из нас. А в ранние дни ребята даже жили с Элвисом в одном доме.

EIN: Я знаю, что вы были на том сейшине, когда записывали "Guitar Man" с Джерри Ридом. Говорил ли Элвис или понимал, что он снова вернулся к созданию великой музыки, или его чувства не изменились до сейшинов в Американской студии?
Билли: Элвис наслаждался сейшином "Guitar Man" с Джерри Ридом. Мы всегда думали, что он записал величайшую вещь, которую ему когда-либо удавалось.

EIN: Все знают, что Битлз приезжали, чтобы повидаться с Элвисом дома, но вы ведь действительно были там! Что это была за ночь для вас - почему вы не сделали никаких записей?
Билли: Когда Битлз приехали, мы все были взволнованы встречей с ними. Но мы не могли сделать из этого большого дела перед Элвисом. Элвис всегда любил быть "Главным событием". С нами были все наши жены. Битлз приехали домой к Элвису на Перуджиа Вей № 525 в Бель Эйр, и мы все расселись вокруг и разговаривали, и они были чрезвычайно замечательными. Совершенно приземленными. Я никогда не забуду эту ночь, и я знаю, что они Элвису действительно понравились.
Битлз были очень взволнованы встречей с ним, но когда они впервые попали туда, они были немного замкнуты и просто остро переживали его присутствие. Элвис встал и сказал: "Если парни вам нечего сказать, я пошел спать". Они разразились смехом. Это разбило "лед" неудобной ситуации, и после этого, они разговаривали несколько часов. Это была хорошая встреча.

EIN : После того как Элвис упал и поранился перед съемками в фильме "Clambake", Полковник настаивал, чтобы Элвис сжег все свои духовные книги. Он также пытался дистанцировать вас всех от Элвиса, сделав Джо Эспозито старшим в группе. Можете вы прояснить, что случилось, и что вы чувствовали, будучи для него настоящей семьей?
Билли: Мы были на Рокка Плейс в то время. Мы сидели в подвале, когда Элвис вошел и сказал: "Я упал и разбил голову. Я думаю, мне надо встретиться с доктором". У него была довольно большая шишка на затылке. Так что когда он упал и получил травму, я оставался с ним день и ночь. В то время я знал, что он злился за что-то на Полковника, но он так и не сказал за что. Полковник пытался избавиться от некоторых парней, но на меня это не произвело никакого впечатления. Элвис устанавливал правила и принимал решения, когда это касалось меня и большинства парней. Мы все были тщательно отобраны Элвисом, и он очень защищал нас.

EIN: Существует много мусора в прессе о том, что Элвис был расистом, который берет свое начало в фальсифицированных цитатах, напечатанных в газетах в 50-е годы. Можете ли вы объяснить раз и навсегда, вы видели когда-нибудь очевидные проявления расизма у Элвиса?
Билли: Элвис был южанином. И иногда пошучивал. Но у Элвиса в группе работали самые разные люди - черные, белые, евреи, итальянцы, мексиканцы, греки… Элвис всегда смотрел на личность человека, а не на то, какой расы он или она были.

Девочки Элвиса

EIN: Вы были близки к Присцилле в определенном возрасте, так каковы же были ваши взаимоотношения с ней, особенно, когда она впервые приехала в Грейсленд?
Билли: Когда Присцилла только приехала в Грейсленд, она немного стеснялась. Мы всегда хорошо общались, я так думал.

EIN: А какие отношения были с Присциллой у вашей жены Джо, были ли они добрыми друзьями? Когда в последний раз Джо видела Присциллу?
Билли: Джо и Присцилла близко общались в ранние дни. Они обычно вместе ездили по разным местам, пока нас не было в городе, и когда они приезжали в Лос-Анджелес. Джо и я оставались в доме Элвиса вместе с Присциллой. Они вместе ходили по магазинам, и близко общались. В Грейсленд они многим занимались тоже вместе и с Пэтси Леккер, - женой Марти. Марти и Пэтси жили в Грейсленд в то время. Они втроем стали близкими приятельницами, а Джо и Пэтси до сих пор ими остаются. Однако, в последний раз, когда Джо виделась с Присциллой, было после открытия Грейсленд.

EIN : Некоторые слышали о том, что Присцилла флиртовала с певцом Майлоном Лефевром в середине 60-х. Можете ли вы что-нибудь рассказать нам об этом, было ли там что-то большее, чем просто флирт?
Билли: Насколько я знаю, она только встречалась с ним. На самом деле я не знаю достаточно, чтобы комментировать этот случай, так как в то время мы были в Лос-Анджелесе.

EIN: Что вы думаете об Энн-Маргарет, вы видели их вдвоем вместе? Сколько продолжалась их взаимоотношения/дружба? Была ли она достойным партнером Элвису? Правда ли, что Элвис подумывал расстаться с Присциллой ради нее?
Билли: Энн-Маргарет была потрясающей женщиной! Невозможно было найти более замечательную личность. Она была милой и красивой, и Элвис обожал ее. Он давал ей всякие ласкательные прозвища. Большинство людей думали, что он назвал ее Расти (по имени ее героини - прим. переводчика), но это не так. У нее были разные специальные имена. Мы все любили Энн. Думаю, ему приходило в голову остаться с Энн.

EIN: А как вы с Джо сошлись с Линдой Томпсон, и хорошо ли она относилась к Элвису?
Билли: Мы любили Линду Томпсон. Джо и Линда были друзьями, вместе с Пэтси Леккер. Они втроем великолепно ладили. Но Линда хорошо ладила практически со всеми. Она великолепно относилась к Элвису! Она заботилась о нем, когда была рядом.

EIN: Вы когда-нибудь получали какие-нибудь известия от Линды или сталкивались с ней в наши дни?
Билли: Я не виделся и не разговаривал с Линдой довольно давно. Она живет в Лос-Анджелесе, а я живу на Миссиссипи, но Линда была великолепным человеком. Я думаю, все любили Линду.

EIN: Что вы думаете о Джинджер Олден? Действительно ли они поженились бы?
Билли: Джинджер всегда так думала. Но у Элвиса были свои способы откладывать дела в долгий ящик. Он всегда говорил: "когда придет время". И он смеялся… время так и не пришло. Не думаю, что они поженились бы.

В дороге

EIN: Доктор Ник самый знаменитый человек, которого обвиняли в лекарственной проблеме Элвиса, но рядом с Элвисом было много других докторов. Каково ваше мнение о докторе Нике, хорошее или плохое?
Билли: Доктор Ник старался помочь Элвису. Элвис был очень сильной, волевой личностью, и он делал в точность только то, что он хотел, в большинстве случаев. По-моему мнению, доктор Ник был хорошим человеком.

EIN: Когда вы были в турне с Элвисом, какая у вас была основная роль?
Билли: В основном, просто составлять Элвису компанию и быть с ним. В более поздние годы, это были только он и я. Я был семьей и ближайшим к нему человеком. Бывали вечера, когда мы часами проводили время в его комнате, разговаривая. Только я и Джо, и Линда с Элвисом.

EIN: Элвис когда-либо предлагал вам идею мирового турне? Упустили вы эту возможность?
Билли: Конечно, Элвис очень хотел совершить мировое турне. Но Полковник все время откладывал!

EIN : Ваши взаимоотношения с Полковником изменились с годами?
Билли: Полагаю в чем-то, да. В ранние годы я восхищался им. У него была очень солидная внешность и сверлящие голубые глаза. Вы понимали, что он все контролирует. Когда я стал старше, все изменилось между Элвисом и Полковником. Он начал отбирать парней, включая меня, для сбора информации на Элвиса. Полковник всегда хорошо ко мне относился, но я всегда был верен Элвису. Конечно, я знал Полковника с тех пор, когда еще был малышом.

EIN: Вы думаете, что он загнал Элвиса?
Билли: Элвис хотел работать, а если не хотел, у него всегда находились какие-нибудь отговорки.

EIN: А какие из концертов вызывают у вас самые великолепные воспоминания.
Билли: Все.

Поздние годы

EIN : Вы навещали Элвиса в тот период, когда не работали на него и присматривали за своим больным отцом? Мог ли Элвис поговорить с вами как с семьей?
Билли: Я всегда навещал Элвиса, когда он был в Мемфисе, в то время, когда болел мой отец. Я также приезжал в Лас-Вегас повидать его, и у нас всегда была возможность поговорить обо всем. Мы разговаривали как семья и о семье. Полагаю, именно поэтому мы были близки… У нас всегда была семья и в ранние годы - общая. Для меня, Джо и наших сыновей Элвис был способом жизни. Временами это было тяжело, но у нас было много благоприятных возможностей, которыми мы не воспользовались, не воспользовались не ради Элвиса. Мы любили быть частью его мира. Мы чувствовали, что Бог благословил нас быть с ним. И он навсегда останется в наших сердцах.

EIN: Когда вы были семьей, пробовали ли вы когда-нибудь поговорить с Элвисом о его потреблении лекарств? Что он говорил?
Билли: Элвис не хотел разговаривать о приеме лекарств, потому что у Элвиса не было проблем, и он обязательно отправил вас заниматься своими собственными делами. Он говорил нам всем: "Я знаю, что лучше для меня".

EIN: Вы знаете, почему Вернон не добился успеха в борьбе с приемом лекарств Элвисом? Разве не был он тем самым человеком, кого Элвис мог бы послушаться?
Билли: Я не знаю, почему дядя Вернон не старался сильнее нажать на Элвиса, чтобы заставить понять, что он делает. Мы все старались по-своему, но Элвис не хотел ничего менять в то время. И он (Вернон) должен был быть именно тем, кто помог бы ему, - а он не сделал этого!

EIN : В 1975 году Элвис сделал подтяжку глаз в больнице. Вы думаете, это изменило его внешность, и правда, что вы пытались отговорить его от этого?
Билли: Да, Элвис сделал подтяжку, и Линда, Джо и я оставались с ним в больнице. Да, я пытался отговорить его от этого. Ему не нужно было это, он выглядел великолепно. Как можно усовершенствовать идеальное? Даже доктор говорил ему об этом. Но он хотел, и он получил то, что хотел! Не думаю, что это так уж сильно изменило его внешность.

EIN : Элвис очевидно очень доверял вам. Можете вы рассказать нам о том, как он ложился к вам и вашей жене в постель, чтобы поделиться своими мыслями?
Билли : Он ложился с нами в постель много раз в Грейсленд, когда мы ночевали там, в комнате Лизы, или во время турне в отеле, и в трейлере на участке в Грейсленд. Так что, да, полагаю, он очень доверял мне, а я ему, точно также. Помимо всего прочего, мы все втроем разговаривали часами обо всем! Иногда он у него был плохой сон и он искал меня, чтобы поговорить, и он в самом деле засыпал в кровати вместе с нами. Это случалось много раз, и мы практически не думали об этом. У меня было хорошее чувство, когда он говорил, что он нуждался в моем присутствии там.

EIN : Когда вы слушаете записи на сейшинах в Джангл рум (комнате Джунглей), Элвис иногда кажется счастливым, а иногда подавленным. Что вы помните об этих сейшинах?
Билли: Я думал, что сейшины в Джангл рум проходили хорошо. По каким-то причинам Элвис решил играть на басс гитаре во время исполнении песни "Blue Eyes Crying In the Rain" ("Голубые глаза, плачущие в дождь"), и я помню, как Элвис смеялся, когда Джей Ди Самнер взял эту очень низкую ноту на песне "Way Down". Элвис получал большое удовольствие во время этих сейшинах.

EIN : А как проходил последний отпуск на Гавайях?
Билли : Это был март 1977 года. Мы прекрасно проводили время. Элвис, казалось, тоже был доволен. Но ему попал песок в глаз и туда попала инфекция, поэтому нам пришлось уехать домой немного раньше, чем планировали.

EIN : Каково ваше мнение о книге Реда и Сонни "Elvis: What Happened?" ? Говорил ли Элвис с вами о ней, и правда, что он пытался остановить ее публикацию?
Билли: Да, я читал книгу Реда и Сонни, и рассказал Элвису, о чем она. Он был расстроен. Мы немного поговорили о книге, и он не хотел, чтобы она была опубликована.

(EIN примечание - Для того, чтобы знать об этом в деталях по поводу реакции Элвиса на книгу Реда и Сонни вам нужно прочитать, все, что пишут в книге "Элвис и Мемфисская Мафия" Билли, Ламар Файк и Марти Леккер").

EIN: В последнюю ночь вы играли в настольный теннис с ним и затем он сел и сыграл на пианино. Была ли песня "Голубые глаза, плачущие в дождь" последней песней, которую он спел под собственный аккомпанемент, и присутствовало ли у него чувство юмора?
Билли: Элвис казался вялым и не в лучшей форме. Он старался все заниматься делами и поддерживать активность, но ему просто было не до этого. Элвис был иногда не в настроении, но он с нетерпением ждал предстоящего турне. В последний вечер Элвис, Джинджер, Джо и я пошли в теннисный зал и сыграли несколько партий. Он был в хорошем настроении, но на самом деле не намеревался играть серьезно. Главным образом, просто пытаясь ударить меня мячиком! Мы сели вокруг пианино, и да, он спел "Голубые глаза, плачущие в дождь". Он шутил и смеялся. Мы вернулись в дом. Я пошел с ним наверх и помог ему подготовиться ко сну. Он обнял меня и сказал: "Я люблю тебя, и спокойной тебе ночи… Это будет великолепное турне!"

Жизнь после Элвиса

EIN : Ларри Геллер упоминает какое-то другое завещание - возможно написанное от руки. Никто не может понять, почему Элвис не оставил вам что-нибудь на жизнь, после всего того как он столько времени вы присматривали за ним. Что вы чувствуете по этому поводу?
Билли: Да, я видел другое завещание. Элвис корректировал его до того, как мы уехали на Гавайи в марте 1977 года. Он дал его мне, чтобы спрятал его и велел мне почитать его. Я спрятал его. После того как он умер, Пэтси позвонила мне, чтобы спросить, не знаю ли я, где оно. Дядя Вернон искал его. Я сказал ей! Элвис всегда говорил Джо и мне, что о нас позаботятся, пока он жив, и так и было. И что если что-нибудь случится с ним, о нас тоже позаботятся.

EIN : После того как Элвис умер, вы работали в качестве шефа туристических гидов в Грейсленд некоторое время. Что случилось там, и каковы ваши чувства к самому Грейсленд?
Билли: Да, я помогал создавать Зал Наград, и был шефом туристических гидов в течение некоторого времени в Грейсленд. Я смотрю на вещи несколько иначе, чем люди, которые руководят Грейсленд, и я не мог быть частью чего-то такого, с чем я не согласен. Меня уволили. Я пытался позвонить Присцилле, но она не отвечала на мои звонки. Я связался с Лизой один раз, но Лиза ни за что не отвечала тогда. У меня осталось нехорошее чувство по поводу всего дела в целом. Но они делали все, что было в их силах, так они считали. Грейсленд был моим домом много лет, и я любил его, когда там был Элвис. Это был дом с великолепным чувством принадлежности к семье и любви. После того как Элвис умер, он перестал быть домом, и тех чувств больше уже не было.

EIN : Ваша точка зрения на то, как справляется с руководством Имением после смерти Элвиса?
Билли: Я думаю, она проделала большую работу. Она зарабатывает много денег.

EIN : Продажа эксплуатации и рекламных дел EPE Роберту Силлермену. По вашему мнению, это - хорошо или плохо?
Билли: Я не знаю о бизнесе Грейсленд, и на самом деле, мне наплевать на него. У нас был Грейсленд в хорошие времена, и воспоминания, которые у меня остались, будут со мной всегда. У меня их очень много. Вся семья, поклонники, парни - я не продам это ни за какие деньги. Я помню, когда мы впервые переехали туда. Я думал, что попал в рай. Тетя Глэдис, мои родители и брат, мои кузены, Элвис, все многочисленные друзья - мы прекрасно проводили время. Рождество было невероятным. Элвис любил Грейсленд, и я полагаю, что любой, кто-когда либо проводил там время, тоже любил.

EIN : Многие поклонники были расстроены, потому что вас не включили в проект "Элвис по воспоминаниям Пресли" ("Elvis By The Presleys"). Я уверен, что его на самом деле нужно было бы озаглавить "Элвис по воспоминаниям Боллу". Об этом проекте вам когда-нибудь говорили, и что вы думаете о настоящем шоу?
Билли: Ну, когда мы с Марти говорили об этом, я полагаю, все хотят быть самыми главными, но нельзя рассказать правдивую историю об Элвисе и Грейсленд, не включив всех, кто был связан с ними. Нравятся они вам, или нет! Факт есть факт, и факт состоит в том. Что многие из нас были отставлены. Это - точно также, если кто-нибудь из парней рассказывает что-то. Я чувствую, как каждый, кто был там и имел свое место в мире Элвиса, должен быть опрошен, чтобы все предстало в точности, или еще что-то окажется пропущенным. Как мы уже говорили, было много ревности, но я не знаю, почему, потому что у каждого там было свое особенное место. Но каждый человек рассказывает об этом, как бы они хотели, чтобы все было, и может быть не так, как это было на самом деле.

EIN: Есть предположение, что вы не разговаривали с Лизой много лет, это правда? Если это так, вам должно быть грустно. Что стало причиной, что сложилась такая ситуация?
Билли: Да, я не разговаривал с Лизой много лет. Я на самом деле не знаю, почему. Но после того как я был уволен из Грейсленд, я потерял контакт с Лизой и Присциллой. Наверное, это кажется идиотизмом, так как, естественно, я провел большую часть своей жизни с Элвисом, до того как он умер.

EIN : Когда вы собираетесь вместе с парнями, чтобы поговорить о старых добрых временах, как на "All King's Men" (видео программа "Вся королевская рать") или как на совсем недавней программе BBC "The Elvis Mob", что это такое, сидеть в четвером в баре на Бил стрит и вспоминать? Есть чувство, как и 28 лет тому назад, это похоже на "семью"?
Билли : Когда мы все собираемся вместе (парни), это великолепно. Один из нас может начать рассказывать что-то, а остальные уже знают, что нужно сказать следом. Все парни были как одна семья. Мы проводили больше времени вместе, чем с нашими собственными семьями. Я знал большинство из них еще с тех пор, как я был малышом, и я все еще остаюсь в близких отношениях почти со всеми. Чаще всего я вижу Марти. Мы всегда были близки, и моя жена Джо и Пэтси, - и наши малыши росли вместе. Ламара, Сонни и Реда я знал почти всю мою жизнь. Я встречаюсь с некоторыми из них по случаю. Я скучаю по тем, кого уже нет с нами, и я скучаю по временам, которые мы прожили вместе. У большинства из нас были жены и дети, и мы были как одна большая семья. Мы путешествовали, работали и жили вместе. Большинство из нас остаются друзьями по сегодняшний день, и это все из-за нашей любви и уважения к Элвису.

В заключение…

EIN : Сделали ли бы вы что-нибудь по-другому в жизни? Вы о чем-то сожалеете?
Билли: Я думаю, я сделал бы кое-что по-другому. Но, в основном, мы занимались тем, чем должны были заниматься, и мы делали это лучше, чем кто бы то ни было. У меня есть несколько сожалений. Но я не хотел бы пропустить ничего из того, частью чего я был, ни за что.

EIN : Какое у вас есть самое любимое воспоминание об Элвисе, такое, которое всегда заставляет вас улыбнуться?
Билли: Я не могу выбрать что-то одно. У меня их много. Понадобиться вечность, чтобы вспомнить их все! Я люблю то время, что мы проводили дома, когда мы были все вместе, просто развлекаясь, и занимаясь всякими глупостями. Все, что мы выдержали в жизни.

EIN : Вы мечтаете об Элвисе? Он все еще разговаривает с вами?
Билли : Я иногда мечтаю о нем, и он разговаривает со мной во многих ситуациях. Не проходит и дня, чтобы я не думал о нем и чтобы он что-нибудь не сказал мне. Это вызывает или улыбку, или слезы. И что бы это ни было, я всегда благодарен.

EIN : Спасибо, что нашил время в вашем занятом расписании, ответить на все эти вопросы, ну вы знаете, как поклонники благодарны за это. Вы настоящий наследник и джентельмен.
Билли: Спасибо за ваши вопросы.

Интервью у Билли Смита взял Пирс Бигли для EIN в январе 2006 года
© Права принадлежат ELVIS Information Network 2006
© Перевод с англ. Н. Галаджевой



Официальный Русский Фэн-клуб Элвиса Пресли основан в Москве в 1990 году

Фэн-клуб зарегистрирован в Elvis Presley Enterprises Inc.

Elvis, Elvis Presley & Graceland are registered trademarks of EPE Inc.

Использование любых материалов с сайта без письменного разрешения фэн-клуба запрещается

Все материалы, представленные на сайте, предназначены исключительно для ознакомления, а не для продажи!